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Le quattro specie… una mitzvah di cui tutti godiamo immensamente. Ancora, come probabilmente puoi immaginare, a qualsiasi estraneo, sembra abbastanza strano portare in giro e agitare quello che sembra un fascio di rami e un limone. Il Lulav non è, come si può pensare, uno strumento con cui suonare o usato come lancia, né l’Esrog è una bomba a mano. Anche l’usanza di sventolare l’Arba Minim non è semplicemente la danza Hokey Pokey. Ma allora di cosa si tratta? Quale profondità si cela dietro questa bellissima mitzvah che tutti noi amiamo così tanto?


I nostri Saggi (Vayikrah Rabbah 30:12) insegnano che le Quattro Specie rappresentano quattro tipi di ebrei. Come l’Esrog, che ha sia un sapore che un odore gradevole, ci sono coloro che possiedono sia la conoscenza della Torah che le buone azioni. D’altra parte, come il Lulav, il ramo di una palma da dattero, che ha sapore ma non odore, ci sono quelli che hanno la conoscenza della Torah ma mancano di buone azioni. Ci sono anche quelli, come gli Hadassim, che hanno profumo ma non gusto. Compiono buone azioni ma ignorano la Torah. E infine, gli Aravo non hanno né gusto né profumo. Rappresentano coloro che non hanno né conoscenza della Torah né buone azioni. Ma cosa ci comanda di fare Hashem? Legate insieme le quattro specie ed espiate l’una per l’altra. Unificando tutti i tipi di ebrei, tutti sono spiritualmente elevati, nonostante il rispettivo background. Sia che conoscano la Torah o che abbiano buone azioni, ci uniamo tutti insieme e ci rallegriamo, elevandoci noi stessi a nuove vette nella dedizione a Hashem e Torah.

Sebbene tu possa avere familiarità con il detto di cui sopra relativo alle Quattro Specie, c’è un’altra usanza eseguita l’ultimo giorno di Sukkos, Hashanah Rabbah, emanata durante i giorni di i Neviim, Profeti (ibid., 44a). Dopo aver scosso il nostro Lulav per l’ultima volta, uniamo cinque nuovi Aravo e li sbattiamo a terra. Mentre vengono offerte varie ragioni per spiegare il significato dietro questa pratica, alla luce del Midrash di cui sopra, emerge una bella idea.

L’Aravah rappresenta l’individuo a cui mancano sia la conoscenza della Torah che le buone azioni. Eppure, dopo un intero Yom Tov di Sukkos in cui Aravah gode della compagnia di Lulav, Esrog e Hadassim, diventa una persona completamente diversa. Si sviluppa in una persona così eccezionale e così speciale, perché ha trascorso del tempo con una compagnia così eccezionale. Per portare questa realtà in primo piano, raccogliamo insieme cinque Aravo, quattro che rappresentano le precedenti Quattro Specie usate su Sukkos e un’altra che indica una nuova entità che abbiamo appena creato. E poi diamo un leggero colpo sul pavimento, dopodiché prendiamo il fagotto e lo posiamo sopra sull’Aron Kodesh per rimanere. L’umile Aravah, che per Sukkos fu “scosso” e giunse a realizzare quale potenziale ha e cosa può raggiungere, viene elevato e collocato in cima all’Arca. Dopo una settimana di associazione con tali grandi “amici”, il semplicistico Aravah raggiunge il più alto livello di perfezione.

Sukkos è un momento in cui la nostra interazione unificata con tutti i compagni Ebrei di diversa estrazione danno nuova vita a tutti noi, e ci eleva in alto. Quando ci riuniamo in modo perfetto armonia e condividere la nostra saggezza ed estendere la nostra cura agli altri, siamo tutti positivamente colpiti, anche il Aravah che era lontano da qualsiasi connessione con la Torah e le mitzvos. Sukkos è il momento in cui ognuno di noi si posiziona per raggiungere l’apice della perfezione. Tale è la bellezza di questo Yom Tov. Quando siamo unificati, siamo abbelliti.

Rabbi Aaron Lankry